Primo volo per il Leonardo TH-119: l'elicottero da addestramento per la US Navy

Primo volo per il Leonardo TH-119: l'elicottero da addestramento per la US Navy

Si tratta dell'unico monomotore in grado di operare secondo le regole del volo strumentale: è in lizza per sostituire la flotta di TH-57. Riceverà la certificazione americana FAA nel corso del 2019

Leonardo ha annunciato che l’elicottero da addestramento TH-119 ha compiuto con successo il suo primo volo. Il TH-119 è la risposta di Leonardo per la sostituzione della flotta di TH-57 Sea Ranger della U.S. Navy.

L’elicottero è una speciale versione del monomotore AW119, già costruito in America anche con il contributo di una rete di fornitori locali. Dopo questo risultato, il TH-119 si avvia ora verso la certificazione americana FAA (Federal Aviation Administration) all'inizio del 2019: sarà l’unico elicottero monomotore a poter operare secondo le regole del volo strumentale IFR (Instrument Flight Rules).

IL DEBUTTO DEL LEONARDO TH-119

Il TH-119 ha effettuato il suo volo inaugurale nella giornata del 20 dicembre 2018, con a bordo il pilota collaudatore Patrick McKernan presso lo stabilimento Leonardo di Philadelphia, dove vengono costruiti gli AW119. L’elicottero ha pienamente soddisfatto le aspettative nel corso della valutazione delle sue generali capacità di volo e dei nuovi sistemi avionici. In caso di selezione da parte della U.S. Navy, Philadelphia costruirà una flotta di oltre 125 TH-119 impiegando l’attuale linea di produzione dell’AW119.

“Il TH-119, già realizzato negli Stati Uniti, è un prodotto estremamente competitivo sia sotto il profilo economico che per le previste tempistiche di consegna. È dotato di elevate prestazioni, flessibilità d’impiego e livelli di sicurezza già noti agli operatori. Il TH-119 è progettato non solo per effettuare ogni tipo di missione addestrativa della U.S. Navy attualmente richiesta ai TH-57 e di andare ben oltre tali esigenze”, ha dichiarato Andrew Gappy, responsabile delle vendite governative USA della divisione Elicotteri di Leonardo.

Sviluppato sulla base dell’AW119 per compiti di addestramento militare, il TH-119 è l’unico elicottero al mondo in grado di superare, nelle diverse fasi formative, i limiti del volo a vista (VFR – Visual Flight Rules). Il TH-119 è in grado di coprire l’ampio spettro dei requisiti addestrativi della U.S. Navy, comprendente anche varie modalità di atterraggio, volo stazionario e autorotazione senza ricorrere alla simulazione. A questi si aggiungono quelli dell’addestramento avanzato come l’uso di capacità NVG (Night Vision Goggles) per il volo notturno, l’impiego di specifica strumentazione di missione, la navigazione, il volo tattico, il recupero al verricello, il trasporto di carichi esterni, la ricerca e soccorso.  

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